#thegirltravels – Arraial do Cabo

Portugues.
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We spent a weekend in Rio de Janeiro–me battling an ear infection, Vini catching up with his cousins, and both of us keeping our ears (ear in my case) open to shootings in the mountains. We never heard any. Rio treated us with perfect hospitality. 

That being said, Rio is a wild place. Wildly beautiful, wildly colorful, and in terms of laws, reminiscent of the Wild West. People don’t dawdle in the streets, red lights mean look and go or stop at your own risk, and you walk around carrying only what you’re okay to part with.

We had no interest in the crowded tourist attractions and opted for local beaches and a day trip to Arraial do Cabo instead. Auntie Vera and her family graciously hosted us and obliged to take us to their favorite places.

On Sunday, we went to a small secluded beach. The water was cool and the sun slowly descending behind the mountains, guaranteeing we were the only ones to brave the water. The waves towered and crashed on the shore and rocks. After the first time getting caught and dragged under by a wave I stuck to a rock embedded on the shore. I ignored the incoming tide lapping at my ankles, only to be wiped out right off the rock a few moments after. By that point, I was done for the day.

The boys enjoyed themselves in the waves a bit longer, teasing each other after one or the other got wiped out, and then we left with stoic resolution to set off before dawn to catch the sunrise at Arraial do Cabo the next morning.

It was a nice plan, but it soon dissolved as our bodies spent by the salty waves melted into our beds. We caught the sunrise on the way and arrived in time to take full advantage of the sunny day and clear skies.

Arraial do Cabo is a small beach town on the coast. It boasts some of the most beautiful beaches I have ever seen in my life. The wharves bustle with boats and their crews who take you to beaches conserved by the Marines and boasting pristine white sands and waters so clear you can see your feet through the waves.

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Leaving the wharves behind on the way to Praia do Forno

Before our boat set out, however, we hiked up then down to Praia do Forno. Stunning in its own right with light sand, clear waters, and fish and sea turtles on the rocky shores surrounding it. We rented kayaks and enjoyed the beach.

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When it was time, we took a boat taxi back to the wharf where we had lunch, then boarded our boat. Off we went–sailing into the mighty ocean, rocked by the waves, cooled by the wind, sprayed by the salty foam. How stunning the ocean’s vastness. I cannot help but be overcome with gratitude, admiration, and praise when confronted with the expansiveness of nature’s beauty.

 

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We arrived at the first beach and were asked to leave everything behind. Due to conservation efforts, we are not allowed to take anything to the beach, nor to trespass the marked perimeter. I was happily impressed by the way conservation is taken seriously in the places we visited.

A dinghy took us from the bigger boat to the beaches at which we stopped. Some of us lay on the sparkly white sand, a few enjoyed the calm waves in the clear waters, and others explored sea caves and went snorkeling.

There’s an island separated from the mainland at one point by a narrow channel. Once we passed through this channel, the highlight of the trip occurred. Whale sightings are not uncommon, but also not promised. But it was July and our hope was strong.

As soon as we reached the open water we saw them. The excitement was too much. We could not believe our good fortune. Unfortunately, though, the boat couldn’t get close enough, and we didn’t get good pictures. But the memory lives on.

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I’m sure there’s a scientific name for when two bodies of land almost touch and form a passage this way, but all I know is that one side of the rock formations forms the head of a monkey (can you see it above?) and the other side forms a turtle (below).

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We had a spectacular time, and I very much would like to revisit Rio. I want to take my family on this trip, see some more beaches, but also experience the museums and galleries in that beautiful city. But until then, this was a great visit to cross off one more state in the quest to visit all of Brazil.

Thanks for everything, Auntie Vera and family. Your hospitality meant everything in making this trip what it was. ❤

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Portugues

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Passamos um final de semana no Rio de Janeiro – eu lutando contra uma infecção no ouvido, o Vinicius aproveitando o tempo com seus primos, e nós dois mantendo nossos ouvidos (ouvido no meu caso) abertos pra ver se ouviamos tiroteios. Não ouvimos nada. O Rio nos tratou com perfeita hospitalidade. 

Não tivemos interesse nas atrações turísticas como o Cristo ou Copacabana e optamos por tempo em família e um passeio para Arraial do Cabo. A Tia Verinha e sua família nos receberam com muito carinho e nos levaram para os melhores lugares.

No domingo, fomos à uma pequena praia isolada. A água gelada de julho e o sol se escondendo atrás das montanhas garantindo nossa prainha particular. As ondas estavam super agitadas. Depois do primeiro caldo que tomei, já saí e sentei numa pedra na areia. Ignorei a maré subindo até meus tornozelos, apenas para ser pega de surpresa e levada da rocha por uma onda enorme alguns momentos depois. Chega! 

Os meninos se divertiram um pouco mais nas ondas, jogaram bola na praia, e saímos com a intenção de partirmos antes do amanhecer para ver o nascer do sol em Arraial do Cabo na manhã seguinte.

Era um bom plano, mas logo se dissolveu quando nossos corpos gastos pelas ondas salgadas se encaixaram em nossas camas. Nós pegamos o amanhecer no caminho e chegamos a tempo de aproveitar ao máximo o dia ensolarado e o céu limpo.

Arraial do Cabo possui algumas das mais belas praias que eu já vi na minha vida. Tem muitas opções de passeios e barcos que levam você a praias conservadas pela marinha e que ostentam areias brancas e águas cristalinas.

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Chegamos bem antes do horário do passeio, então aproveitamos para suber o morro e descer até a Praia do Forno. Praia maravilhosa com areia clara, águas cristalinas e peixes e tartarugas marinhas nas pedras que a cercam. Depois de aproveitar a praia, alugamos caiaques e demos uma volta.

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Quando chegou a hora, pegamos um barco-táxi de volta ao porto onde almoçamos e embarcamos no barco de passeio. E lá fomos nós – navegando no grandioso mar, vento no rosto, balançando com as ondas. Quão impressionante a vastidão do oceano. Sempre me encho de gratidão, admiração e louvor quando confrontada com a expansividade e beleza da natureza.

 

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Chegamos na primeira praia e pediram para deixar tudo para trás. Devido aos esforços de conservação, não podemos levar nada para a praia nem ultrapassar o perímetro marcado. Fiquei felizmente impressionada com a maneira como a conservação é levada a sério nos lugares que visitamos.

Um barquinho nos levou do barco maior para as praias. Alguns aproveitaram a areia branca e brilhante, alguns desfrutavam das ondas calmas nas águas límpidas e outros exploravam grutas marinhas e mergulhavam.

Há uma ilha separada do continente por um canal estreito. Depois que passamos por esse canal, o destaque da viagem ocorreu. Avistamentos de baleias não são incomuns, mas também não são prometidos. Mas era julho e nossa esperança era forte.

Assim que chegamos ao mar aberto, nós as vimos. A emoção foi demais. Nós não poderíamos acreditar em nossa boa sorte. Infelizmente, porém, não conseguimos boas fotos. Mas a memória continua viva.

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Tenho certeza que há um nome científico para quando dois corpos de terra quase tocam e formam uma passagem dessa maneira, mas tudo que eu sei é que de um lado as formações rochosas formam a cabeça de um macaco (consegue ver acima?) E o outro forma uma tartaruga (abaixo).

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Foi uma viagem espetacular e eu gostaria muito de visitar o Rio novamente. Quero levar minha família para fazer este passeio, conhecer mais algumas praias, mas também conhecer os museus e galerias–antes que seja tarde demais, rs. Mas por enquanto, essa foi uma ótima visita para marcar mais um estado no plano de visitar todo o Brasil.

Obrigado por tudo, Tia Verinha e família. A hospitalidade de vocês foi o que deu um toque especial para nossa viagem. ❤

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